margin-left:

PeelPioneers in Quote: 'vanaf eind 2018 kan Peelpioneers 20 miljoen kilo citrusschillen per jaar gaan verwerken'

'Wij zijn het voorbeeld dat circulariteit geen geitenwollensokkenverhaal is, maar een keihard businessmodel', aldus medeoprichter Lindy Hensen van Peelpioneers. 'Voor de komende jaren hebben we onze etherische olie en vezelrijke pulp al verkocht, die contracten zijn getekend.'

‘Er zitten wel tien bruikbare grondstoffen in citrusschillen. Toch mieteren we elk jaar in Nederland 250 miljoen kilo zo de verbrandingsoven in’, ontdekte Sytze van Stempvoort tijdens zijn studie scheikunde. ‘Het zaadje voor Peelpioneers is geplant toen ik in de zomer van 2016 tijdens een evenement voor startups Lindy Hensen en Bas van Wieringen tegen het lijf liep. We hebben de labjas aangetrokken en zijn gaan onderzoeken hoe we grondstoffen uit citrusschillen kunnen halen. De grootste valkuil voor startups is alles willen doen, waardoor er uiteindelijk niks gebeurt. Dus besloten we ons te richten op twee producten: etherische olie, een smaakstof die vanwege de ontvettende werking en geur ook kan dienen als ingrediënt voor reinigingsmiddelen, en vezelrijke pulp, die gebruikt wordt voor de productie van veevoer. Tussen maart en mei 2017 zijn we samen met de Nederlandse Spoorwegen een pilot gestart. Afvalverwerker Van Gansewinkel bracht elke dag citrusschillen van Amsterdam Centraal naar onze loods. Zo hebben we ervaren hoe het is om op grotere schaal citrusafval te verwerken tot onze twee producten.’

Klinkt mooi, maar hoe gaan ze hier geld mee verdienen? Van Wieringen: ‘Op dit moment worden citrusschillen voornamelijk verbrand of vergist. Ze zijn echter relatief nat en zuur, waardoor deze manier van verwerken weinig oplevert en dit echt een zorgenkindje voor afvalverwerkers is. Wij verwerken citrusschillen tot hoogwaardige en circulaire grondstoffen en bieden zo een alternatieve oplossing. Afvalverwerkers zijn daar blij mee. We krijgen onze schillen voornamelijk van supermarkten, horeca en cateringbedrijven; die zijn samen goed voor 120 miljoen kilo citrusafval per jaar. Waarom zij zaken met ons willen doen? Citrusafval ophalen kost geld. Wij zijn in veel gevallen goedkoper en doen er iets beters mee.’ Peelpioneers produceert dus etherische olie uit afval, kan dat zomaar?

‘Nee, in Nederland mag je geen voedsel produceren met afval. Na een lange procedure heeft de Nederlandse overheid echter in ons voordeel geoordeeld dat citrusschillen geen afval zijn, maar een product. Dit stelt ons in staat tóch levensmiddelen te produceren.’

Peelpioneers heeft als doel 20 miljoen kilo citrusschillen per jaar verwerken, aan ambitie geen gebrek. Benieuwd hoe ze dat voor elkaar denken te gaan krijgen? Lees dan hier eventjes verder. 'Wij verwerken de schillen binnen 72 uur om de kwaliteit te kunnen garanderen.'